Altuve se ha convertido en una de las figuras estelares de las grandes ligas

***La consistencia con el madero y la influencia que ejerce sobre sus compañeros de equipo se han convertido en marcas distintivas del camarero criollo

CIUDAD MCY.-José Altuve registró un promedio de .346 para ganar el título de bateo de la Liga Americana por segundo año seguido y siguió con un porcentaje de .533 en la serie divisional para que Astros de Houston eliminasen a Medias Rojas de Boston.

En lo que Houston se prepara para su primera serie de campeonato de liga desde 2005, los compañeros y coaches del segunda base venezolano resaltan que su mentalidad supera sus sensacionales números: sin importar cuán fenomenales sean sus estadísticas, siempre está convencido de que puede hacerlo mejor.
“Tiene cuatro hits y te sale: ‘Carlos, nunca he tenido un juego de cinco hits”, dijo el torpedero puertorriqueño Carlos Correa. “Siempre ambiciona por algo extra. Eso es lo que he aprendido de él y que me ayuda a mejorar todos los días”, agregó.

Altuve no sabe a ciencia cierta el por qué adoptó esa disposición. Puede ser de sus primeros años como pelotero, cuando se dudaba que alguien con su estatura de 1,68 metros (5,6 pies) pudiera establecerse en las mayores. Pero es algo que no va a admitir ahora.

“Así soy yo”, dijo al preguntársele sobre lo que lo motiva. “Solo intento superarme… si ello me permite ayudar a mi equipo, es algo que me pone feliz”, mencionó.

Altuve es uno de los jugadores con más experiencia en este equipo y uno del puñado que formó parte de las horas bajas cuando Astros perdió 100 o más juegos por tres temporadas seguidas entre 2011-13. Fue esencial para que el equipo regresara a la postemporada tras una ausencia de diez años en 2015. Pero no le fue bien en esos playoffs al batear para .154 y sin hits de extrabase, con Houston cayendo ante el eventual campeón Kansas City en la serie divisional de la Liga Americana.

Todo ha sido diferente esta vez con Altuve trasladando su tórrido bateo de la temporada regular a los playoffs al conectar ocho hits en la primera serie. Fue la figura descollante de la victoria ante Boston en el primer juego, en el que se convirtió en el décimo jugador en la historia y primero desde 2012 en batear tres jonrones en un juego de postemporada. Babe Ruth lo hizo dos veces. Ese juego es lo que tiene con un exorbitante promedio de 1.765 en OPS (embasado más slugging) esta postemporada.

Pero el venezolano de 27 años insiste que no piensa en esos números. “Ese cinco y algo que bate en esa última serie ya quedó en el pasado”, dijo. “No cuenta para esta serie. Si alguien me pregunta cuál es tu promedio de bateo ahora mismo, respondería así: ‘es cero’. Aún no he bateado un hit en la próxima serie, así que esa es mi forma de pensar ahora mismo”, añadió.

Altuve es uno de los candidatos al premio Jugador Más Valioso tras quedar tercero la pasada temporada. Encabezó las mayores en bateo este años y ganó el título de bateo de la Americana en tres de las últimas cuatro temporadas, con cuatro campañas de 200 hits para liderar el circuito en cada uno de esos años.

Información MLB