El manager de Pittsburgh asegura que el venezolano será un buen receptor titular de Grandes Ligas | FOTOS LVBP

CIUDAD MCY.- Desde el momento en el que Piratas rechazó la opción del veterano Chris Stewart para el 2018, Elías Díaz heredó el rol de catcher reserva de Bucaneros. A la vez, la novena de Pittsburgh demostró que cree capaz al venezolano de fungir como receptor titular en las Grandes Ligas.

A Díaz ya no le quedan opciones de liga menor. Por lo tanto, es seguro que esté en el Roster de Piratas para el día inaugural como el catcher reserva de su compatriota, Francisco Cervelli. Debido a diversas lesiones, Cervelli ha disputado apenas 182 entre las últimas dos temporadas y en el 2017 fue titular en solamente 75 compromisos. Si Cervelli vuelve a ausentarse en el 2018, la responsabilidad sería de Díaz.

“Tengo mucha confianza”, confío en que es capaz de ser un receptor titular de Grandes Ligas” dijo el manager Clint Hurdle al respecto durante las Reuniones Invernales.

Luego de hacer su debut en las Mayores en 2015, Díaz dejó de ser considerado un novato en el 2017. Pero a sus 27 años de edad, solamente ha disputado 67 juegos en la Gran Carpa y suma apenas 206 visitas al plato en ese nivel. En los últimos tres años, estuvo bloqueado o lesionado por Cervelli y Stewart al mismo tiempo que ellos.

Las lesiones le dieron a Díaz una oportunidad en el 2017 y el oriundo de Maracaibo tuvo resultados mixtos. Bateó .223 con un jonrón y 19 remolcadas en 200 visitas al plato, pero mostró un brazo fuerte detrás del plato. Además, con ayuda de Cervelli, Stewart, los coaches de pitcheo de Pittsburgh y el instructor de la banca, Tom Prince, puso énfasis en mejorar al momento de llamar los juegos; y pese a que su promedio en el último mes de la temporada fue de .185, no dejó que el bache ofensivo afectara su defensa.

“Puede ser un catcher titular. Su bate será un gran factor”, agregó Hurdle. “Una de las cosas que me entusiasmó este año fue el reto de sustituir a Cervelli cuando estuvo fuera y nuestro compromiso con él en ese momento. Era su momento, Elías tenía que ser el próximo en la fila”, resaltó.

El representante considera que esa experiencia será invaluable cuando Díaz verdaderamente asuma un rol en el 2018. El venezolano ya ha trabajado con todos los pitchers de Pittsburgh, abridores y relevistas, y se ha visto obligado a lidiar con alineaciones difíciles en días consecutivos. Ha establecido buenas relaciones de trabajo con sus lanzadores -uno de los puntos fuertes de Cervelli- y ha aprendido a manejar diferentes estilos y personalidades.

“Creemos que es capaz de ser un buen receptor de Grandes Ligas”. Nuestra esperanza es que Cervelli va a poder estar detrás del plato lo más posible” expresó el gerente general de Pittsburgh.

La producción ofensiva de Cervelli mermó en 2017, temporada en la que bateó .249 con cinco jonrones y 31 carreras empujadas. Piratas espera que Cervelli regrese saludable y recupere la forma en la segunda temporada de su extensión de tres años y 31 millones de dólares.

Pero, de ser necesario, los Bucaneros confían en que Díaz dará la cara. “Tiene espacio para madurar y desarrollarse”, Pero nos gusta lo que Díaz puede hacer detrás del plato y lo que es capaz de hacer en la caja de bateo” dijo Huntington.

OTRO VENEZOLANO EN MLB

Cerveceros de Milwaukee agregó más profundidad a su rotación, tras acordar por dos años y 15 millones de dólares con Jhoulys Chacín, de acuerdo a un reporte de Jon Heyman para FanRag Sports.

Chacín, de 29 años de edad, viene de una sólida temporada en 2017 con Padres de San Diego, tras dejar efectividad de a 3.89 y un WHIP de 1.27, en 32 aperturas en las que exhibió el mejor porcentaje de ponches de su carrera. El abridor se había declarado agente libre el 2 de noviembre.

El derecho marabino superó las lesiones que le afectaron entre 2014 y 2015, y ha demostrado estar sólido sobre el montículo durante las últimas dos campañas. Ahora será parte importante del grupo de abridores de Milwaukee, mientras se recupera su as Jimmy Nelson, quien fue operado del hombro en septiembre y estará fuera buena parte de 2018.

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